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로얄제리는 일벌보다 두 배 이상 크게 자라며, 약 4 배 정도 긴 수명을 가진 여왕 벌의 생명력의 원천입니다. 로얄제리는 3 대 영양성분인 탄수화물(당질), 지방, 단백질을 비롯해 비타민이나 미네랄, 필수 아미노산 등, 약 40종류 이상의 영양성분을 골고루 포함하고 있어 다양한 로얄제리 효능을 기대할 수 있습니다.

로얄제리

기본 정보

로얄제리는 매일 2,000개 이상의 알을 낳는 여왕 벌의 먹이로 일벌이 체내에서 합성하는 우유 빛깔의 크림 물질입니다. 여왕 벌은 평생 로얄 제리만 먹고 자라는데 이런 이유로 로얄제리를 '왕유(王乳)'라고도 부릅니다.

일벌은 생후 며칠 정도만 로얄제리를 먹고 그 후는 스스로 꽃가루와 꿀을 모아 먹습니다. 여왕 벌이 일벌보다 두 배 이상 크게 자라며 약 4 배 정도 긴 수명을 갖고 있는 이유는 바로 로얄제리에 포함되어 있는 영양성분 때문입니다.

일벌은 꿀과 로얄제리를 만드는데 이 두 가지는 만드는 방법도, 함유하고 있는 성분도 전혀 다른 물질입니다.

꿀은 일벌의 큰 턱샘에서 분비되는 효소에 의해 꽃의 꿀이 변화되어 숙성된 단맛이 강한 액상의 물질입니다. 한편 로얄제리의 경우 일벌이 먹은 화분을 체내에서 분해, 합성하고 인두선에서 분비되는 우윳빛의 영양성분이 풍부한 물질입니다.

로얄제리의 구성비는 생산 지역이나 날씨마다 다르지만 약 60 ~ 70%가 수분이며 약 12 ~ 15% 정도는 단백질, 약 10 ~ 16% 정도는 탄수화물, 약 3 ~ 6% 정도는 지방이며 나머지의 약 2 ~ 3%가 비타민, 염분 및 아미노산으로 구성되어 있습니다.

이처럼 로얄제리는 3 대 영양성분인 탄수화물, 지방, 단백질을 비롯해 비타민이나 미네랄 그리고 인간의 몸에서는 합성할 수 없는 필수 아미노산 등 약 40종류 이상의 로얄제리 효능을 기대할 수 있는 영양성분을 골고루 포함하고 있습니다.

로얄제리를 먹는 일벌

로얄제리 효능

면역력 향상

로얄제리는 면역력을 높이는 효과가 있으며 세포 실험을 통해 그 효과가 확인되기도 했습니다. 로얄제리에만 들어있는 데센(Decene)산은 천연 항생 물질로 강력한 항균 작용을 가지고 있습니다.

또한 로얄제리에 포함되어 있는 판토텐산에도 바이러스나 세균에 맞서 항체의 합성을 지원하는 작용이 있기 때문에 감기나 독감에 잘 걸리지 않는 튼튼한 몸을 만드는 데 도움을 줍니다.

참고 논문 - Fatty acids isolated from royal jelly modulate dendritic cell-mediated immune response in vitro

로얄제리에 들어있는 기능성 성분중 하나인 데센산은 면역 세포중 하나인 T세포에 작용하는 것이 확인됐습니다. 이를통해 로얄제리가 면역 조절 효과를 갖고 있는 것으로 간주됩니다.

노화 방지

로얄제리에만 있는 성분인 파로틴 유사 물질은 인간의 침샘 호르몬(파로틴)과 비슷한 물질로 근육이나 내장, 뼈, 혈관 등 몸의 중요한 기능을 가지는 부분의 노화를 막는 효과를 기대할 수 있습니다.

파로틴 유사 물질은 피부의 기능을 유지하는 효과도 있기 때문에 건강한 피부를 유지하는 데 도움이 되며, 신경 전달 물질 중 하나인 아세틸콜린도 포함되어 있기 때문에 뇌의 노화 예방 효과 등 다양한 로얄제리 효능이 기대됩니다.

갱년기 증상 개선

로얄제리는 갱년기 증상을 개선하는 효과를 가지고 있는 것으로 알려져 있습니다. 갱년기 장애는 여성 호르몬 균형의 난조가 원인으로 상열감, 홍조, 현기증, 초조 등을 일으키는 질병입니다.

로얄제리에 포함되어 있으며, 뇌 속에서 정보를 전달하는 아세틸콜린에는 자율 신경이 흐트러지는 것을 조정하고 짜증, 현기증 등의 증상을 개선하는 효과가 있습니다.

또, 로얄제리 특유의 지방산인 데센산도 갱년기 장애나 자율 신경 실조증에 효과가 있다고 알려졌습니다.

참고 논문 - Effectiveness of a herbal formula in women with menopausal syndrome

갱년기 증상의 여성 120명을 대상으로 로얄제리를 4주간 섭취시킨 결과, 갱년기 증상 점수에 개선이 확인되어 로얄제리에 갱년기 장애 예방 효과가 있는것으로 기대됩니다.

참고 논문 - Royal jelly increases collagen production in rat skin after ovariectomy

난소 적출 생쥐에서 로얄제리를 섭취시킨 결과, 갱년기 증상으로 인한 콜라겐 생성 저하가 억제되는 것을 확인함에 따라 로얄제리가 갱년기 증상에 따른 피부 노화에 대한 예방 효과를 가지고 있는 것으로 간주됩니다.

고혈압 예방

로얄제리는 혈압 상승 물질인 칼시토닌 유전자 관련 펩타이드를 압박해 혈관 확장 작용을 통해 고혈압 예방과 생활습관 질환을 예방하는 효과를 기대할 수 있습니다.

참고 논문 - Royal jelly ameliorates insulin resistance in fructose-drinking rats

과당 섭취 생쥐를 대상으로 로얄제리를 하루 100 ~ 300mg/kg 씩, 8주간 섭취시킨 결과, 과당 섭취로 인한 혈중 인슐린 농도나 트리글리세리드, 수축기 혈압의 증가가 억제되었습니다. 로얄제리는 혈압 상승 물질인 칼시토닌 유전자 관련 펩타이드로 작용하는 혈관 확장 작용을 지님으로써 로얄제리가 혈관 확장 작용 및 혈압 강하 작용을 갖고 있는 것으로 간주됩니다.

참고 논문 - Protective effect of lycopene on serum cholesterol and blood pressure: Meta-analyses of intervention trials

Ⅱ형 당뇨병 쥐를 대상으로 로얄제리를 하루 10, 30, 300mg/kg 씩, 4주간 섭취시킨 결과, 수축기 혈압 저하, 혈중 인슐린 농도의 감소 및 인슐린 저항성이 개선된 것을 통해 로얄제리에 고혈압 예방 효과와 당뇨병 예방 효과, 생활습관 질환 예방 효과가 있는 것으로 기대됩니다.

로얄제리를 만드는 일벌

콜레스테롤 수치 조절

콜레스테롤은 체내의 세포막이나 호르몬의 재료가 되는 물질로 중요한 영양성분 중 하나입니다. 콜레스테롤은 활성 산소에 의해 산화될 경우 몸에 악영향을 끼치게 되며 동맥 경화, 심근 경색, 뇌경색 등의 질병으로 이어질 가능성이 있습니다.

동맥 경화를 유발시킨 동물을 대상으로 로얄제리를 투여 한 실험을 통해 동맥 경화가 억제되었다는 결과가 보고되기도 했습니다.

참고 논문 - Royal jelly supplementation improves lipoprotein metabolism in humans

정상인 15명을 대상으로 로얄제리를 하루 6g 씩, 4주간 섭취시킨 결과, 총 콜레스테롤과 LDL콜레스테롤이 감소하는 것을 확인한 결과, 로얄제리에는 고 콜레스테롤 혈증 및 동맥 경화 예방 효과가 있는 것으로 기대되됩니다.

참고 논문 - Effects of an herbal medication containing bee products on menopausal symptoms and cardiovascular risk markers: results of a pilot open-uncontrolled trial

폐경 후 여성 55명을 대상으로 로얄제리 함유 식품을 3개월간 섭취시킨 결과, 갱년기 증상의 지표인 쿠퍼만 지수가 개선되는 것을 확인할 수 있었으며, 혈중 총 콜레스테롤과 LDL 콜레스테롤을 감소시키고 HDL 콜레스테롤과 트리글리세리드 상승을 확인할 수 있었습니다. 이를 통해 로얄제리 함유 식품에 갱년기 장애 예방 효과가 기대되고 있습니다.

간 기능 향상

로얄제리 효능으로 간 기능 향상도 기대할 수 있습니다. 로얄제리에 들어있는 필수 아미노산인 '메티오닌'은 간의 기능을 강화하는 효과가 있습니다. 또, 로얄제리에는 '이노시톨'이라는 비타민성 물질이 포함되어 있어 간에 지방이 쌓이지 않도록 하는 효과를 통해 지방간이나 간경화를 예방하는 효과까지 기대할 수 있습니다.

로얄제리 섭취할 때 주의점

로얄제리를 섭취할 경우 체질에 따라 드물게 피부 트러블 증상과 천식 등 각종 알레르기 반응이 일어날 가능성이 있습니다.

뛰어난 건강 효과를 가진 로얄제리는 보통 캡슐이나 가루 형태로 다양한 건강식품에 함유되어 있지만, 생 로얄제리의 경우 꿀에 타서 섭취하게 되면 꿀의 당분이 비타민 B1을 파괴시키기 때문에 로얄제리 효능을 떨어뜨릴 수 있어 생 로얄제리와 꿀을 함께 섭취하는 것은 피하시길 추천드립니다.

이 밖에도 로얄제리는 혈액 응고 방지제인 '와파린'과 병용할 경우 효과를 더욱 강화시켜 출혈 시 피가 잘 멈추지 않게 되는 등의 부작용이 나타날 수 있어 역시 함께 섭취하는 것을 피해야 합니다.

희소성 높은 로얄제리

일벌이 만들어 내는 로얄제리는 극히 소량만 채취할 수밖에 없어 매우 희소성이 높습니다. 양봉업자는 벌통에 여왕 벌이 없는 상태에서 일벌의 유충에게 로얄제리를 먹여 새로운 여왕 벌을 키우는 벌의 습성을 이용해 최대한 많은 로얄제리를 채취하고 있습니다.

일벌이 여왕 벌이 되기 위한 둥지를 본뜬 것을 설치한 다음 일벌의 유충에게 로얄제리를 주고, 부화한지 얼마 안 된 일벌의 유충을 옮겨 놓습니다. 그리고 여왕 벌로 키우게 하면서 애벌레를 제거하고 로얄제리를 채취합니다. 이렇게 생산하는 로얄제리는 300mg 정도에 불과합니다. 때문에 자연에게서 얻을 수 있는 영양성분이 응축된 로얄제리는 매우 소성이 높다고 할 수 있습니다.

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